对话欧洲王子马克斯:公益创投是一种更精妙的慈善方式
2017-11-15 10:30:30  来源:《中国慈善家》2017年10月刊   作者:魏诗孟 撰文

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马克斯 列支敦士登公国王子

  当下中国更需要社会创新

  《中国慈善家》:LGT Venture Philanthropy(LGT公益创投基金,以下简称LGT VP)刚进入中国时,有很多人不理解、不支持,而今“社会企业”、“影响力投资”等词语正逐渐进入中国的主流话语体系。LGT VP成立至今已有10年,你觉得这10年里中国公益创投的环境有怎样的变化?

  马克斯王子:2007年,在我的提议下LGT VP成立,随即我们开始在欧洲、拉美、非洲、东南亚、印度和中国建立本地团队。不得不承认,我们刚进入中国时乃至现在,公益创投在中国都处于比较初级的阶段,但是成长的潜力巨大。

  最初我们在生态环境建设、教育和提高公众的社会、环境意识方面下了很大功夫,我们投资和资助了很多处于初创期的社会组织,为他们提供很多能力建设的帮助。

  虽然影响力投资部门仍然很小,但有着明显的增长势头,公益创投的环境越来越好,我们看到了很多新的举措,比如发展社会企业孵化器、社会影响力投资咨询机构,重视学术研究与教育培训,还形成了社会投资联盟,比如中国社会企业和社会投资论坛(CSESIF)等等。

  自2010年开始,中国不断出现专注于社会企业的私募股权基金和风险投资基金。公益创投不再只是纯粹的捐赠,开始展现出商业投资的特点,有很多专注于社会企业的私募基金和风险投资基金建立起来。

  这些投资者正在塑造中国社会影响力的未来,使市场成熟到足以引起天使投资者、影响力投资者以及注重财务回报的私募股权投资者的注意。

  而且越来越多的年轻人对公益创投感兴趣。在这个领域,我认识一些年轻的中国朋友,他们非常聪明,热衷于改变世界。

  《中国慈善家》:全球面临着人口增长、能源和资源需求增加、生态和环境威胁、疾病与安全问题等带来的多重压力,公益创投对解决这些社会问题起到怎样的作用?

  马克斯王子:我们想象一个世界,在这个世界里所有的人都有平等的机会去发展他们的潜能,成为社会的生产力,过上体面的生活。随着人口不断增长,人类对自然资源的过度使用让我们面临着不可预测的社会和环境问题,比如水污染、能源短缺、食物短缺、健康问题和教育问题等。

  随着“社会企业”和“影响力投资”的概念近年来越来越受欢迎,传统企业都开始意识到要为创造社会影响力而努力。当然,通过创新的慈善事业,我们可以推广新的组织模式、新的思路,将资本分配给传统业务、组织所在的领域。

  我认为慈善资本对社会的可持续发展是非常有价值的,我们还会不时地关注新兴行业,以及这些行业的潜在影响力,公益创投关注和投资的项目可以成为其他社会创新项目的灵感,社会创新可能因此发生。

  而且公益创投的优势在于对组织或项目进行额外的尽职调查,因为这不仅仅是一个捐赠,公益创投基金会确保被投的组织运转良好。

  自2007年以来,截至2016年,我们已经向全球56个社会企业或公益组织投资总计9400万美元,并按照我们的投资标准,确保所有投资同时实现财务和社会回报。

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《中国慈善家》2017年10月刊封面

  公益创投拥有发展前景

  《中国慈善家》:中国较其他国家而言对你有哪些特别的吸引力?中国幅员辽阔,可以提供的样本也更多,是否为LGT VP带来更多了解和选择?

  马克斯王子:我认为中国是一个非常非常重要的国家,她庞大而多元化,在过去30年里经历了非常有活力的发展,它有着自己独特的经济、政治发展路径。然而,中国经济高速增长也带来了一些值得深思的社会问题:环境污染、社会保障问题、医疗卫生问题、养老问题、贫富差距、食品安全问题等。这些社会问题也为社会创新提供了更多的机会。

  我们作为一个全球性的组织,也非常重视印度、巴西、东非等地区,甚至在欧洲我们也在英国做公益创投,所以我们在世界的不同地方投资,也遇到了不同类型的问题。我们喜欢这样,因为我们可以在一个国家学习某些经验,应用于另一个国家的某个项目。

  《中国慈善家》:在中国和在其他国家做公益创投有什么不同的感受,是否有水土不服的情况?

  马克斯王子:大多数初创期的公益组织或社会企业的管理人员不具备商业背景,在社会企业与影响力投资者之间搭桥颇具挑战。一般来说,大多数社会企业都处于初创阶段,需要小型种子基金或天使投资。对于处于创业阶段的社会企业,他们想要发展且不偏离核心目标,就需要种子基金,而非大量资金,因为后者可能压倒一切。然而,由于缺乏经过验证或认证的商业模式,他们难以获得种子基金或天使投资,因为社会投资者往往倾向于拥有良好记录的具有一定规模的企业。

  《中国慈善家》:你认为做公益创投的心态应该是怎样的?

  马克斯王子:耐心是很重要的,还要有兴趣回馈社会,有兴趣促进社会福利,渴望改善世界。还需要有相当的财务能力、批判性思维,能够解决问题,拥有强大的发展人际关系的能力。

  《中国慈善家》:越来越多专业的投资者进入公益创投、影响力投资领域,你对未来的影响力投资领域有怎样的期望?

  马克斯王子:我希望公益创投、影响力投资变得非常主流,这样的话,投资者不仅会因为关心慈善事业而进行投资,并且他们总会问自己一个问题:我正在投资的组织或企业会带来哪些社会和环境影响。

  我希望在未来,建立一个关注社会、环境影响的公司,其成本变得非常低,而建立一个为社会和环境带来负面影响的企业,其成本变得非常高。

  让公益创投、影响力投资成为真正的主流,还需要很多努力,需要建设行业生态系统,促进跨部门合作。以LGT为例,我们会通过自己的行动向大家展示,公益创投是有发展前景且成功的。

  要想让公益创投成为主流,就要通过教育来提升大家的意识,可以选择访谈、出版物等向大家普及公益创投的概念,使更多成功的商业领袖和年轻一代加入到公益创投的领域中来。

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马克斯王子每年来中国一两次。十年中,LGT VP的中国团队与国内大部分社会企业和公益机构建立了良好的关系,中国日渐成为LGT VP亚洲市场最重要的组成部分。

  公益创投将使世界变得更可持续

  《中国慈善家》:Elliot曾经在接受我们的采访时说,影响力投资是一种新的、更复杂的慈善模式。你认为公益创投是否也是慈善的另一种模式?

  马克斯王子: 公益创投与影响力投资都是把影响力的持续产生作为投资的考量之一,关注投资的企业、组织能否进一步发展壮大,并持续产生影响力,区别在于公益创投在财务回报诉求方面明显低于影响力投资。

  我当然认为公益创投是一种新的、更复杂的慈善模式,公益创投将风险投资带入慈善中,尽管它模糊了慈善和商业投资之间的界限,但慈善还是慈善,商业还是商业。我的意思是慈善不要求财务回报,也许你会在有巨大经济回报的领域做公益创投,但是你不用把这些钱给股东,你可以继续用这笔收益投入其他你中意的慈善项目,我认为这就是慈善和商业的区别。

  在过去,传统慈善做出过很多聪明、专业的努力,但是我认为(公益创投)这种形式更为精妙,而当公益创投成为主流,它所带来的影响并不仅停留在慈善领域,最终,企业也需要考虑公共福利,而不仅仅是内部股东的利益,这是使世界变得更可持续的方式,也是让资本主义为所有人的利益服务的方式。

  《中国慈善家》:中国最近有一场关于“商业与公益”的争论,徐永光的观点“公益要市场化,公益组织应该追求效率,社会企业应回归企业”引起了很多反对声音,有人认为他的观点否认了公益的利他性,并且把解决社会问题当做结果而非目的,你对这个问题有怎样的见解?

  马克斯王子:我同意徐先生说的社会企业的本质是企业。“解决某个社会或环境问题”应该是社会企业的最终目标,同时它也要实现财务的可持续性。 社会影响力应被纳入其核心业务模式。



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